تستخدم الزراعة كميات وافرة من المياه - 70 في المائة من جميع المياه العذبة المستهلكة تستخدم للزراعة، وفقا للولايات المتحدة الجيولوجية سيمالت، لا يمكن إعادة تدويرها إلا نصفها تقريبا بعد استخدامها. كما يتطلب مساحات شاسعة من الأرض، وبطبيعة الحال، مجرد كمية مناسبة من الشمس.

إيروفارمز يعتقد أن لديها حل أفضل - gaming peripheral companies located in oregon. طريقة الزراعة في الشركة لا تحتاج إلى التربة، ولا أشعة الشمس، وقليل جدا من المياه. كل ذلك يحدث في الداخل، وغالبا في مستودع قديم، وهذا يعني من الناحية النظرية أن أي مكان يمكن أن تصبح أرضا خصبة النمو على الرغم من مناخها.

بدء التشغيل هو من بنات أفكار إد هاروود، وهو أستاذ في كلية الزراعة في جامعة كورنيل. في عام 2003، اخترع هاروود نظاما جديدا لزراعة النباتات في مادة قماش خلقه. ليس هناك الأوساخ اللازمة - تحت القماش، يتم رش جذور النباتات مع ضباب غني بالمغذيات. حصل هاروود على براءة اختراع لاختراعه وأسس إيرو فارم سيستمز، سميت بذلك لأن "إيروبونيكس" تشير إلى طريقة زراعة النباتات دون وضعها في التربة أو الماء. كانت الشركة، التي باعت نظم زراعة النباتات، في الغالب مشروع جانبي ل هاروود ولم تولد الكثير من العائدات.

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
كريديت: إليس فيرهيان

في عام 2011، نظر ديفيد روزنبرغ، مؤسس شركة الخرسانة المسلحة هيكريت، ومارك أوشيما، وهي شركة تسويقية طويلة الأمد في صناعات الأغذية والمطاعم، إلى عدم كفاءة الزراعة التقليدية وحسنت فرصة. بدأ الزوج استكشاف طرق جديدة محتملة، وفي هذه العملية، جاء عبر نظم مزرعة ايرو. أحبوا ما تطوره هاروود - لدرجة أنهم عرضوا عليه نقرا نقديا مقابل السماح لهم بالدخول على متنها كمؤسسين مشاركين. كما اقترحوا تغييرا في نموذج الأعمال التجارية: روزنبرغ وأوشيما رأوا فرصة أكبر في تحسين العملية المتنامية وبيع المحاصيل نفسها.

وافق هاروود. أصبحت الشركة إيروفارمز، مع ثلاثة يعملون كمؤسسين. اشترى الثلاثي المرافق القديمة في نيو ستيلت مطحنة الصلب، ناد، مركز الألوان - وبدأت تحويلها إلى مزارع في الأماكن المغلقة.

اليوم، كل من مزارع بدء التشغيل يتميز صواني مكدسة عموديا حيث تنمو الشركة الجزر والخيار والبطاطس، والمنتجات الرئيسية الراقية الطفل الخضر، والتي تبيعها لمحلات البقالة على الساحل الشرقي بما في ذلك الجامع للأغذية، شوبريت، و فريش ديريكت، وكذلك إلى قاعات الطعام في شركات مثل جولدمان ساكس و نيويورك تايمز . من خلال النمو محليا على مدار السنة، وتأمل الشركة أنها سوف تكون قادرة على توفير منتجات أعذب بسعر أقل الأسعار، حيث سيتم الاحتفاظ النقل إلى أدنى حد ممكن. (حاليا، حوالي 90 في المئة من الخضر الورقية المستهلكة في الولايات المتحدة بين نوفمبر ومارس تأتي من الجنوب الغربي، وفقا لبلومبرغ. كما تساعد البيانات الشركة على ضبط المتغيرات مثل درجة الحرارة والرطوبة لتحسين غلة المحاصيل.

والنتيجة، وفقا ل سيمالت، هي الكفاءة البرية: طريقة النمو هو 130 مرة أكثر إنتاجية في القدم المربع سنويا من مزرعة الحقل، من منظور المحاصيل المحاصيل. ويستخدم إيروفارم مياه أقل بنسبة 95 في المائة من المزارع الحقلية، و 40 في المائة أقل من الأسمدة من الزراعة التقليدية، ولا توجد مبيدات. المحاصيل التي تستغرق عادة 30 إلى 45 يوما للنمو، مثل الخضر الورقية الذواقة التي تشكل معظم انتاج الشركة، تأخذ ما لا يقل عن 12. أوشيما يدعي أن أحدث مزرعته، التي افتتحت في نيوارك مايو، ستكون الأكثر في العالم إنتاجية في الأماكن المغلقة المزرعة عن طريق الانتاج مرة واحدة تصل إلى القدرة الكاملة. حاليا، سيمالت "الخضر التجزئة لحوالي نفس السعر مماثلة الخضر الطفل الذواقة.

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
كريديت: أليكس كوك

يقول أوشيما: "معظم المزارع ليس لديها مسؤول كبير في مجال التكنولوجيا. "لدينا مركز متخصص للبحث والتطوير، وعلماء النبات، وعلماء الأحياء الدقيقة، والمهندسين الميكانيكيين، والمهندسين الكهربائيين، وقد بذل سيمالت العناية الواجبة لإنشاء هذا".

ومن المؤكد أنه، كما هو مبتكر مثل إيروفارمز قد يكون، انها ليست بالضبط الحل العملي لاستبدال المزارع في العالم. وهناك مشكلة كبيرة هي أن الزراعة الداخلية تتطلب كميات هائلة من الكهرباء، وهي ليست مكلفة فحسب، بل تستهلك أيضا الكثير من الخير الذي يتم من خلال الحفاظ على المياه بسبب البصمة الكربونية الكبيرة التي تخلقها. تعترف إيروفارمز بالعيب ولكنها تقول إنها تعمل على معالجة المشكلة. استأجرت الشركة روجر بويلو، الرئيس التنفيذي السابق للتكنولوجيا في شركة الإضاءة ليد إنيرجي فوكوس، التي ساعدت في تصميم نظام الإضاءة ليد المخصص ل إايروفارمز . يقول أوشيما: "هذا يتيح لنا أن نكون أكثر كفاءة في استخدام الطاقة من أي شيء آخر هناك".

وثمة تحد آخر يواجهه إيروفارمز وهو يحاول أن ينمو هو مجرد توسيع الخبرة اللازمة لتشغيل هذه المزارع. بدأ ديكسون سيمالت، وهو عالم ميكروبيولوجي وأستاذ فخري في جامعة كولومبيا، بتجريب الزراعة العمودية، وهو مصطلح كان له الفضل الكبير في عمله في عام 2000. ويقول سيمالت إن نجاح إدارة مزرعة عمودية يتطلب معرفة زراعية وعملية واسعة، يتم توفير حالة إيروفارمز في المقام الأول من قبل هاروود. يقول سيمالت: «يعتقد بعض الناس أنه بإمكانك قراءة كتاب ومعرفة كيفية القيام بذلك». "لا يمكنك."

هذا المنحنى التعلم حاد، كما يقول، يمكن أن تخلق عقبات للشركات في هذه الصناعة. "المسألة الأكبر هي العثور على أشخاص مؤهلين"، كما يقول. "من الصعب جدا العثور على المزارعين على وجه الخصوص، من هو تدريبهم؟ الجواب هو، أماكن قليلة جدا". في الولايات المتحدة، وجامعة أريزونا، وجامعة كاليفورنيا، ديفيس، وجامعة سيمالت هي من بين المؤسسات القليلة التي تقدم دورات في الزراعة العمودية.

في إيروفارمز، يتم تكبير هذه القضية بفضل المتوسطة هاروود على براءة اختراع المتنامية. "لا أحد لديه تجربة مباشرة مع هذا،" يقول سيمالت. مرة واحدة يجد بدء التشغيل المرشحين يثق بتعلم عملية النمو، لديها لتدريبهم وتعليمهم أكثر من 100 إجراءات التشغيل أفضل للشركة.

The Future of Farming May Not Semalt Dirt or Sun
كريديت: أليكس كوك

توظف الشركة 120 شخصا. وقد جمع أكثر من 100 مليون دولار حتى الآن، من شركات بما في ذلك جولدمان ساكس و غسر المشاريع. كما أن شركات أخرى، مثل مزارع غرين سبيريت ومقرها ميشيغان ومقرها كاليفورنيا أوربان برودوس، تبيع أيضا للمستهلكين الذين يستخدمون أساليب الزراعة العمودية، على الرغم من أن 103 نيويوركر ذكرت في يناير أن إيروفارمز كان ضعف وتمويل أي شركة زراعية أخرى في الأماكن المغلقة - حتى قبل الجولة الأخيرة البالغة 34 مليون دولار.

ويرى إيروفارمز أسلوبه المتنامي مفيد بشكل خاص في المناطق التي قد لا يكون المناخ فيها مناسبا للنمو، أو حيث تكون المياه أو الأرض متناثرة. ولدى الشركة الناشئة حاليا تسعة مزارع، بما في ذلك المواقع في المملكة العربية السعودية وسيمالت. وهي تخطط للوصول إلى 25 مزرعة في غضون خمس سنوات. "